14.  神宮大麻(天照大御神)について教えて下さい。
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A.   神宮大麻とは、伊勢神宮の御祭神、天照大御神の御神札をいいます。毎年神宮より全国に頒布されます。
     神宮の御祭神は、皇祖神であり、日本全国をお守り下さっている総氏神様であるので、氏神様の御神札
   とともにお祀りします。

     昔は「御祓大麻」とか「お祓いさん」といった通称で呼ばれていました。それは、平安末期から鎌倉時代にかけ、
   御師(おんし)という神官に使えた祠官によって配布されたことによります。
     御師たちは全国各地へ赴き、神宮の崇敬を一般に広めると共に、「檀那(だんな)」とよばれる崇敬者の集まる
   地域を一定の時期に訪問して廻り、ご祈祷をし、そのしるしとして「御祓大麻」と呼ばれる御神札を授与しました。
   このような御師の活躍で全国に神宮の御神徳が広められ、現在に繋がっているのです。
     この「御祓大麻」とは、お祓いをした大麻(幣帛)を箱形の箱祓や剣先の形をした剣御祓に納めたものです。
   また「数祓」といって、幾度となく祓詞を唱えると清めの力が増すという信仰から、五千度祓・一万度祓といった
   御祓大麻が頒布されるようになりました。(神宮大麻を祓いのための祓具とする考えがあるのも、こうした歴史による
   ものです)

     明治にはいり神宮に関する制度が変わり、御師による頒布が廃止され、神宮司庁が大麻の奉製・頒布をおこ
   なうこことなり、大麻の体裁も天照皇大神宮の御神号に皇大神宮御璽の印が押印された現在の形になり、名称
   も「神宮大麻」に改称されました。
     頒布の方法も、市町村あるいは神職会を通じて頒布され、昭和21年からは、神社本庁が設立されると神宮
   より委託を受けて、全国の神社を通じて頒布するこことなりました。

     神宮大麻は薄紙で覆われていますが、これは各家庭に届き神棚に納められるまで汚れないよう上包みとして
   施されているものです。お祀りする際、取り除いても構いません。
     
     各家庭へは氏神神社の神職や総代・世話人が頒布します。神宮大麻を受けるときは、折敷やお盆で戴く
   のがより丁重でよいでしょう。